Planta de buses eléctricos y proyecto de cátodos postulan en licitación de litio de Corfo

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Inversionistas planean invertir US$ 600 millones para fabricar 1.000 buses al año en Copiapó.Aportar mayor valor agregado a la producción de litio de Chile es una de las mayores preocupaciones del vicepresidente de Corfo, Eduardo Bitran, quien ha tomado como un verdadero desafío personal el desarrollo de esta industria.

En esa línea, la agencia estatal lanzó una licitación para atraer proyectos que aporten valor agregado al litio, considerando el acuerdo sellado con Albemarle (Rockwood) para aumentar la producción del mismo en el Salar de Atacama.

El plazo para presentar proyectos finaliza hoy y en la Corporación de Fomento de la Producción, que realizó un largo road show por países de Asia y Europa para atraer interesados, esperan al menos tres propuestas. Dos de ellas ya están en manos de Corfo. La primera es una planta de producción de baterías de litio y buses eléctricos, con capacidad para armar 1.000 vehículos de este tipo al año y que se ubicaría en las cercanías de Copiapó.

La propuesta fue presentada por una alianza encabezada por la empresa californiana ArqBravo Group (controladora de Bravo Motor Company), y que considera una inversión valuada en unos US$ 200 millones. Se trataría de un hecho inédito en la región, pues a la fecha no existe en América Latina una planta productiva de este tipo.

Si bien para el consorcio el acceso a litio es clave, hay otras ventajas comparativas de instalarse en Chile como por ejemplo, la cercanía a puertos. Eduardo Javier Muñoz, CEO de ArqBravo Group, explica que “hemos conseguido integrar tecnologías desde la extracción continua no evaporítica del Litio a partir de salmueras hasta la producción de buses y sistemas de almacenaje de Energía, una cadena de valor extremadamente compleja”.

A la planta de buses se sumaría una de fabricación de baterías por unos US$ 400 millones. Esta pieza a su vez corresponde al 60% del bus. La carrocería también se fabricará en Chile.

Segundo proyecto

Una segunda iniciativa ideada por la empresa china MTL Shenzhen, consiste en materiales para cátodos de litio, con una inversión total estimada de entre US$ 130 millones y US$ 150 millones. “Con parte de los materiales para cátodos entregados por MTL Shenzhen, ArqBravo Group Inc (Bravo Motor Company), podría combinar e integrar tecnología de cátodos, ánodos y electrolitos, tales como Litio Silicio Grafeno (LSG) del cual cuenta con representación exclusiva de California”, explican desde la empresa a cargo de la iniciativa.

Ambas propuestas contaron con la asesoría del consultor internacional y director de Nexis Consulting ingeniero Mauricio Mora, quien explica que se trata de proyectos relevantes no sólo por los montos involucrados, sino también por la tecnología que consideran. “Esta es una inversión muy importante no solo en términos de lo que significa el nivel de inversión, sino en la importancia para el país de romper el paradigma mono exportador de recursos naturales”, plantea Mora, quien agrega que “lo que estamos haciendo con este consorcio es generar valor agregado en las distintas etapas de la cadena de valor.

Lo que implica generar desarrollo real y dar una posibilidad a que Chile logre avanzar en la senda de la industrialización”. Otras empresas involucradas son California Lithium Battery y KAM New Energy., aliadas estratégicas de ArqBravo Group, que aportan tecnología para baterías y powertrain para buses.

Fuente: La Tercera

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